请注意,新的信托法案即将生效(Trusts Act 2019 )

在新西兰,信托是管理和长远规划家庭资产的工具,其应用一直非常广泛。据政府估测,新西兰目前有三十到五十万个信托。

2019年通过的信托法案,将于明年1 月30日开始生效。它对信托里有关信托人,受益人和成立人之间的权力和义务,做出了重大的改变。

这个法案将于2021年1月30日起生效。但是,对于已经成立的信托而言,应该早做准备看看有什么需要修改,让您的信托能符合新法案的要求,并且令您受到应有的保障。

如果你是信托里的信托人,新法案增加了对你的要求和扩大了你的责任范围。如果你是受益人,你将拥有更加多的权益。如果您有意设立信托,或许您需要先全面了解一下信托的相关法律(包括新的信托法案),然后再做决定,是否成立信托。

新的法案带来了哪些改变?

对于信托人的相关改变

新的信托法案大大扩大了信托人的责任和义务,同时,受益人获取信托文件和资讯的权益亦大大增强。

值得一提的是,新法案创立了信托人的 “必须履行的责任”,也就是说,即便信托文件(例如信托契约 Trust Deed)里,明文免除了信托人新法案以下的相关责任,那么这种免除也是无效的。

信托人“必须履行的责任”有:

  1. 有责任知晓信托的条款;
  2. 有责任按照信托的条款行事;
  3. 有责任以诚实和善意行事;
  4. 有责任为了受益人的利益行事,或按照信托的条款,以信托所允许的为目的行事;
  5. 有责任为了适当的目的,行驶信托人的权力。

新法案也建立了信托人的其它责任,这些责任的特点是,除非在信托文件里明文免除,否则信托人必须执行。它们包括:

  1. 一般的看护责任;
  2. 慎重投资的责任;
  3. 在行驶信托人权力的时候,不为自己谋取私利的责任;
  4. 不偏向任何一方的责任。

另外,还有其它的责任。

和信托人“必须履行的责任”不同,上面的这些责任是可以“免除”或“修改的”,这种“修改”或“改动”应该明文记录在信托的契约(Trust Deed)里。然而,如果在新法案通过之前,信托已经成立了,很可能信托对于这些责任,还没有进行适当的处置。所以,如果您已经成立了信托,现在应该是考虑更新您的信托文件的时候了。

对于受益人的相关改变

每个信托都有所不同,新法案里的新规定,将对每个信托里的信托人,受益人和设立人有不同的影响。总体来说,新法案将于2021年1月30日起生效,信托里的权力和义务,或长远规划也会随之改变,这些变化较大,应予以认真对待。

还是不太明白?

有关信托和新法案,我们可以帮助您。如果您已经成立了信托,我们可以帮您重审全部的信托文件。如果您考虑成立新的信托,我们可以为您出谋划策,起草文件,为了您的最佳利益,选择适合您的最佳路线。

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