有效的遗嘱:一定是要签署过的吗?

遗嘱,又称为平安纸。在华人的传统文化里,有些人认为,签署遗嘱可能是不吉利的事情。由此看来,平安纸的叫法,倒是有了些好的意头,谁不想平平安安的呢?我认为,平安纸的叫法,从实际意义上说,应该也是对的,签署了自己满意的遗嘱后,心里由此获得了平安,也避免了财产纠纷,家族成员争产,大伤和气,把平安送给了自己的子女。

对于遗嘱(或平安纸)的有效问题,新西兰法律有明确的规定。有时,即便是已经签署完毕的遗嘱,也有可能被推翻。例如,从程序上说,有见证人的要求。从设立人说,有签署遗嘱的民事能力要求。在文件保存方面,遗嘱文件不能有任何孔眼、折叠或缺失。一般来说,遗嘱是必须要由设立人正式签署的。如果设立人只是表达了要签署遗嘱的意愿,或要修改现有遗嘱的意愿,但是没有正式签署任何文件,这种意愿能不能成为正式的遗嘱或遗嘱修改文件呢?

新西兰的遗嘱法案规定,法院可以根据实际的情况,把没有正式签署过的任何文件或记录,判定为有效的遗嘱或修改遗嘱的文件。

我·们来看一个案例:

1.老先生已经90多岁的高龄;

2.他有7个子女,以及众多孙子孙女;

3.通过他的律师,他早已签署了遗嘱,把自己的遗产分为7份,平均留给7个子女;

4.之后,老先生有了新的想法。他打了电话给律师,称自己要修改遗嘱,7个子女中的两位要多得一些,另外,要额外给其中一个重孙女一笔钱;

5.他的律师做了手写记录,也在电脑里记录了老先生的嘱咐。记录显示,他的律师计划,把遗嘱修改的稿件,寄给老先生,供老先生进一步修改和讨论。在最终确定后,再安排正式签署;

6.人算不如天算,两个多月后,律师还没有起草稿件,老先生就驾鹤西去了;

7.原本可以多得一份的两个子女入禀法院,要求法官判定,律师的工作记录应该被认定为有效的遗嘱或对遗嘱的修改。其余的子女没有提出反对;

8.法官认为,新西兰的遗嘱法案赋予了法院权利,要对实际情况做出分析,包括任何书面的记录和证人的证言,如果能确认逝者的意图,即便没有正式签署的文件,也可以判定遗嘱或修改遗嘱有效。但是,法院不能自己创造遗嘱,或在现有的遗嘱里加入条款;

9.在分析了老先生律师的记录和老先生子女的证言后,法官得出结论,律师的记录应该被当作是对老先生遗嘱的有效改动。

从上述我们可以看出,遗嘱是很重要的文件。如果条件许可,应该尽早的和律师进行商讨,然后正式签署。遗嘱是可以改动的,也可以签署新的遗嘱,把之前所有签署过的遗嘱一并作废。如果老先生能在有生之年尽早安排,或许在他过世后,他的子女就不必兴师动众,到法院去解决问题了。

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